Schokkend nieuws voor de werknemers van non-ferro bedrijf Hydro Precision Tubing (HPT) in Lichtervelde. Op vrijdag 2 juli kondigde de directie tijdens een speciale ondernemingsraad aan dat de volledige fabriek verkocht wordt aan Aurelius, een Europese investeringsgroep. Wat dit concreet betekent voor de bijna tweehonderd werknemers is momenteel nog niet duidelijk.

Op HPT worden aluminium buizen gemaakt, die onder meer gebruik worden in ladders en keukenrekken. De onderneming bevindt zich in Lichtervelde, West-Vlaanderen. Op dezelfde locatie is ook nog een andere Hydro-afdeling actief, namelijk Hydro Extrusion (gespecialiseerd in het bewerken van diverse aluminium componenten). Deze afdeling blijft gewoon doorbestaan en wordt niet verkocht. Beide sites maken deel uit van Hydro, een Noors energie- en aluminiumconcern met wereldwijd 36.000 werknemers.

ABVV-Metaal secretaris Yves Allewaert: ‘Op HPT werken 151 arbeiders, 37 bedienden en 13 uitzendkrachten. Voor een aanzienlijke groep mensen breekt dus een periode van grote onzekerheid aan, en dat vlak voor de vakantieperiode! Het spreekt voor zich dat er momenteel zeer veel ongerustheid is.’

Het Noorse moederbedrijf Hydro wil niet meer investeren in de tubing-afdeling en enkel nog focussen op haar kernactiviteiten. Alle aandelen worden van de hand gedaan en verkocht aan het Europese investeringsvehikel Aurelius. In de woorden van Yves: ‘In een persbericht laat Aurelius weten dat het nog potentieel ziet in HPT, maar wat dit concreet betekent voor de werknemers is nog onduidelijk. Wat zullen de nieuwe eigenaars doen? Volgt er een collectief ontslag? Dat zijn de vragen waar we zo snel mogelijk een antwoord op willen. Op donderdag 7 juli is er opnieuw een ondernemingsraad. We hopen daar meer informatie te krijgen. In elk geval zal onze delegatie er alles aan doen om de belangen van de werknemers zo goed mogelijk te verdedigen!’