Zinksmelterij Nyrstar, de tweede grootste ter wereld, is gered. Hoofdaandeelhouder Trafigura heeft quasi de volledige controle genomen over het noodlijdende bedrijf. Tot grote ­opluchting van de 550 medewerkers op de sites van Balen en Pelt. Trafigura zorgt voor een “overbruggings­financieringsfaciliteit” van 250 miljoen dollar en richt een nieuwe Britse vennootschap op, NewCo, waarin het 98 procent van de aandelen in handen krijgt. Voor de kleine aandeelhouders blijft er zo goed als niets over. Volgens Hans Vaneerdewegh, secretaris ABVV-Metaal, Trafigura te kennen gegeven te zullen investeren in Balen. “Het is goed nieuws voor de werknemers dat een grote schuldenlast van de schouders van de groep valt.Wij zeggen al langer dat de schuldenlast van de groep een goed draaiende fabriek naar beneden haalt, dus dit is een goede beslissing.”

De kogel is echter nog niet definitief door de kerk. De regeling voorziet dat de huidige obligatiehouders, bij wie Nyrstar voor 955 miljoen euro in het krijt staat, dik veertig procent van die schulden kwijtschelden. Driekwart van hen moet daarmee instemmen.