Dat het economisch herstel wel degelijk aan de gang is, blijkt uit de kwartaalcijfers van de Bekaert-groep. De omzet van de Belgische staalkoordproducent lag in het derde kwartaal twee procent hoger dan in het voorgaande kwartaal. Tegelijk kon de West-Vlaamse groep dankzij een gezonde kasstroompositie zijn schulden met 122 miljoen euro terugdringen. De beleggers reageerden positief op het nieuws. Voor het vierde kwartaal gaat de groep uit van een gelijkaardige omzet.

De goede resultaten zijn te danken aan een omzetgroei van de groep van 10% in Latijns-Amerika en Azië. Die regio's  vormen een buffer voor de slabakkende markten in Europa en de Verenigde Staten. In China kon Bekaert onder meer profiteren van de infrastructuurwerken in het kader van de overheidsstimuli.

Bekaert kondigt tot slot aan dat het zijn coating-activiteiten toch niet zal verkopen aan het Zwitserse bedrijf Sulzer. De gesprekken daarover zijn stopgezet.