De metaalbedrijven in de regio lijken zich te herpakken na de economische crisis. Bij Daikin in Oostende en Tyco Electronics in Oostkamp zoekt men zelfs opnieuw extra krachten. Ook bij tandwielproducent Watteeuw in Oostkamp en toeleveringsbedrijf Wema in Zedelgem, twee bedrijven die de crisis extra zwaar hebben gevoeld, ziet de toekomst er weer rooskleuriger uit. Er is één constante: de bedrijven zoeken nieuwe werknemers, maar vinden moeilijk geschoold personeel. "Er is een schaarste aan werknemers in de metaalsector", aldus Freddy Ramon, ABVV-Metaal secretaris. "Te weinig jongeren kiezen om een metaalopleiding te volgen op school. Ook veel mensen zeggen de metaalsector vaarwel. Toen bijna 200 arbeiders bij Philips in Brugge ontslagen werden, stapte ongeveer tachtig procent over naar een andere sector. We moeten de metaalsector opnieuw aantrekkelijk maken.”

Bij landbouwmachineproducent Case New Holland in Zedelgem is er wel nog veel tijdelijke werkloosheid. Sommige arbeiders hebben dit jaar al tot zeventig dagen gestempeld. Ook bij Dana Spicer Off Highway uit Brugge en melkkoetankproducent Packo Inox uit Zedelgem is er nog werkloosheid. Toch wordt ook hier niemand afgedankt. "De bedrijven laten hun werknemers liever stempelen", zegt Ramon. "Anders is men ze voorgoed kwijt. De arbeiders zouden ingepikt worden door andere metaalbedrijven."